Nicaragua | Reisroute | 2 weekjes op pad met je backpack

Nicaragua. Een klein stipje op de wereldkaart, in het midden van de Amerikaanse continenten, ingepakt tussen Costa Rica en Honduras. Als je er nog niet geweest bent, wellicht geen land waarbij je direct sterke associaties hebt. Alhoewel.. misschien hoor je het de laatste tijd wel steeds vaker voorbij komen als vakantiebestemming. Nicaragua is namelijk helemaal hip. En niet voor niets!

Afgelopen maand was het mijn beurt. De eerste overnachting geboekt, de backpack snel ingepakt en ready to go waren we! Na het schiereiland Yucatan in Mexico afgelopen februari, was dit mijn tweede tripje richting Midden-Amerika dit jaar! Benieuwd naar onze tips en de reisroute die we in twee weken hebben afgelegd? Lees snel verder!

Nicaragua reisroute

Uitzicht op Granada vanaf la Torre de la Merced  (doen, is mooi!)

Granada

Granada is een koloniaal, kleurrijk stadje aan het Nicaraguameer. Een prettige plek om bij te komen en je reis te beginnen. Heerlijk slenteren door de vrolijk gekleurde straatjes, aanschuiven bij een van de vele restaurantjes (zoals bij Pita Pita) of het dagelijkse leven aanschouwen op Parque Central, het gezellige parkje in het hart van de stad. Acclimatiseren gaat hier in rap tempo!

Masaya Vulkaan

Granada is ook de plek om een avondtour richting de actieve Masaya vulkaan te organiseren. Voor $17,- (incl. entree) werden we naar de top van de vulkaan gebracht, waar je de roodgloeiende lava ziet borrelen. Onwerkelijk eigenlijk, dat je zo dichtbij die kokendhete massa bent. Het duurt niet lang totdat je begint te hoesten en het op je adem slaat. Na 10-15 minuten is het mooi geweest en stap je je busje weer in.

Granada of Leon?

Wij verkozen Granada boven Leon (de directe concurrent zegt men) omdat het beter in onze reisroute paste. Met slechts 14 dagen moet je af en toe praktisch denken!

Slaaptip

GM Granada is een prima lowbudget optie in Granada, ongeveer 15 minuten lopen vanaf het plein Parque Central. Er is een klein zwembad, een bar en een keuken.

Reisroute Nicaragua

San Juan del Sur

San Juan del Sur is een bekende badplaats aan de noordelijke Stille Oceaan die zijn fame onder andere dankt aan Sunday Funday. Een wekelijkse kroegentocht met veel gekkigheid, drank en andere reizigers. Het schijnt helemaal de bomb te zijn, maar toch kozen wij ervoor naar het strand te gaan. Het was óf om 16.00 uur dronken zijn óf surfen en de eerste zonnige dag op het strand doorbrengen. Wij kozen voor het laatste en hebben later op de dag de schade ruimschoots ingehaald bij het knusse barretje Parlour. Waar je naast fijne muziek ook goede cocktails, rum en lekkere noodles hebt!

Zit je ruimer in je planning, zou ik het zeker allemaal meepakken, maar uiteindelijk heb ik geen spijt van onze keuze. Absoluut niet, want surfen is leuk! Voor $30,- regel je (bij vrijwel elke surfschool) vervoer, een surfplank en 1,5 uur les. Beginners vertrekken  met de ‘shuttle’ richting Playa Hermosa. De golven zijn hier perfect voor je eerste euforische momenten op een surfplank (lees: 10 seconden blijven staan was ineens geen uitzondering meer!).

O ja, er werden hier die middag ook nog zo’n 100 babyschildpadjes vrijgelaten. Klaar om de grote boze zee te trotseren. Bijzonder momentje!

Reisroute Nicaragua

Slaaptip

Centraal gelegen, aan het strand ligt Hostal Esperanza. Met een knusse binnenplaats en schone, ruime kamers een goede keuze. Kleine tip: verwacht niet teveel van het ontbijt. Sla deze liever over en schuif aan bij het mooie The Beach House voor een heerlijke French press koffie en een healthy ontbijtje.

Nicaragua

Wat een plaatje.. <3

Ometepe

Na stad en strand waren we klaar voor het volgende hoofdstuk: rust, mooie natuur, jungle, prachtige uitzichten en actieve dagen. Check! Wauw! Ometepe mag je gewoon niet overslaan. Al ben je maar een week in Nicaragua. Hier moet je naartoe!

Tijdens de boottocht richting het eiland Ometepe, dat middenin het Nicaraguameer ligt, weet je al dat dit een bijzondere bestemming gaat worden. De toppen van de vulkanen Concepcion en Maderas verwelkomen iedere bezoeker al vanaf grote afstand. En alhoewel niet iedereen deze toppen bedwingt, (omdat het uitzicht hier, door flinke begroeiing, nu eenmaal niet fantastisch is), laten ze je nooit in de steek. Er is altijd wel een glimp van deze groene bergen op te vangen.

Ometepe Nicaragua

Aankomst met de boot

Quad huren

Verblijf je in Balgue of omgeving, dan is een quad het perfecte vervoersmiddel! Zeker wanneer je met z’n tweeën op pad bent en de onverharde weg richting het zuiden (Merida en San Ramon) wil nemen, is dit de veiligste én meest comfortabele optie.

Bij Jose Luis (+505 5759 2750) huur je voor $90,- een quad voor 24 uur (excl. benzine). Hij komt de quad brengen, ophalen en je kunt hem gewoon een Whatsapp-berichtje sturen.

Kayakken

Een must do! Een rustgevende tocht (ongeveer 3 uur) in een mooie afwisselende omgeving. Je start de tocht op het meer, met vulkaan Concepcion op links en Maderas op rechts. Daarna peddel je de dichtbegroeide Rio Istian op en waan je je in Jungle Book.

Huur een kayak bij een van de vele aanbieders op de weg naar Merida. Zonder gids betaal je tussen de $15,- en $20,-. Je moet wel goed opletten waar je vanaf het meer afslaat richting het riviertje Rio Istian. Deze doorgang ligt verscholen tussen het riet en is best lastig te vinden. Eenmaal gevonden, peddel je tussen de waterplanten, onder lage bomen door en spot je met een beetje geluk zelfs een kaaiman. Help!

Nicaragua reisroute Ometepe

Hiken naar San Ramon Waterfall

Zin in een lekkere wandeling door de jungle van Ometepe? De waterval van San Ramon is een goed einddoel! Op de heenweg stijgt het pad vrijwel continue en zie de omgeving veranderen. Van bergweggetje met de mooiste blauwe vlinders, tot apen hoog in de boom. Op het eind klauter je over rotsen en steek je het riviertje een aantal keer over. Een verfrissende duik in het beekje onderaan de waterval is dan ook zeker verdiend! Je betaalt een paar dollar entree en bent ongeveer 3 uurtjes onderweg.

Ojo de Agua

Bij deze natuurlijke baden, op het midden van het eiland, komt iedereen samen die op zoek is naar een frisse duik of een ontspannen dagje. Na het betalen van de $3,- entree, mag je hier de hele dag zwemmen en kun je vanaf je handdoekje (op de harde vloer) of stoel rustig alle exotische planten en bomen bestuderen.

Side note: Zelf vond ik deze spot een beetje tegenvallen na het zien van alle veelbelovende foto’s en verhalen op internet. Ik had een supermooie verborgen oase van rust en kraakhelder water verwacht, maar hier kon het helaas net niet helemaal aan tippen.

Punta de Jesus Maria

Dit uitkijkpunt wordt omschreven als één van de mooiste van het land. Bij laag water kun je hier over een lange zandbank lopen, vanwaar je goed zicht hebt op het silhouet van de vulkaan. Echter, toen wij er waren (begin november, dus het einde van het regenseizoen) stond het meer erg hoog. Geen zandbank dus. Desalniettemin toch een chille plek om de dag af te sluiten met een welverdiende sundowner.

Nicaragua reisroute Ometepe

Toña; het lokale biertje!

Slaaptip

De allerbeste tip is zonder twijfel Selvista Guesthouse. Maar echt! Mooie, degelijk gebouwde hutten midden in de jungle. Enerzijds voorzien van alle gemakken en comfort, anderzijds lekker basic met openluchtkeuken en eco-toilet en buitendouche (als je voor de goedkoopste optie gaat). Toevallig boekten we deze accommodatie via Booking.com en waren zó positief verrast bij aankomst, écht een aanrader!

Op zoek naar een budget-accommodatie? Ook bij El Zopilote verblijf je midden in het groen! De accommodatie is weliswaar meer basic, het is een gemoedelijk stekkie met een goed restaurant.

Wil je in de ochtend de vroege boot nemen naar ‘het vaste land’? Dan is het handig om de avond ervoor alvast in Moyogalpa te overnachten. Een goedkoop en basic hostel is Hospedaje Central, waar je in het kleurrijke restaurant ook heerlijk kan eten.

De reis continues..

Idealiter sluit je jouw reis naar Nicaragua af met een retourtje Corn Islands. De Corn Islands liggen ten oosten van Nicaragua en bereik je het gemakkelijkst per vliegtuig. Via de website van La Costeña boek je eenvoudig je ticket to the tropics. Gevalletje van niet twijfelen maar doen dit! Spijt ga je nooit krijgen, bekijk onderstaande foto’s maar..

>>Er wordt op het moment ook druk gewerkt aan een complete blog over Little Corn Island. Binnenkort lees je dus meer over deze bounty-eilandjes op de Wereldgenieter!<<

Nicaragua reisroute Little Corn Island

Nicaragua reisroute Little corn island

Handige info

Beste reistijd

Nicaragua ligt net boven de evenaar, waardoor de temperatuur lekker stabiel rond de 30 graden ligt. Het droge seizoen start in november en eindigt in maart, met vooral tijdens het orkaanseizoen kans op heel veel regen en storm. Lekker in de Nederlandse winter gaan dus! 

Zelf vertrokken wij eind oktober richting Nicaragua. Het stond keihard te regenen bij aankomst en ook de dagen erna drupte het flink. Gelukkig werd het elke dag een beetje beter, met uiteindelijk bijna alleen maar zonneschijn! 

Vervoer

Nicaragua is een klein landje en bovenstaande bestemmingen liggen dichtbij elkaar. Door de korte reisafstanden ben je maximaal een aantal uurtjes onderweg en is de chicken-bus het leukste vervoersmiddel! Verwacht niet teveel comfort en luxe, maar dit is een heerlijke manier om het dagelijkse leven rustig in je op te nemen en een praatje aan te knopen met de lokale bevolking. Je tas gaat achterin of op het dak en als het nodig is, wordt de bus propvol gestopt. Laat je bij de grotere busstations niet op het verkeerde been zetten door snelle mannetjes die vertellen dat de bus niet meer gaat, er 6 uur over doet of kapot is (en je uiteindelijk een ‘goedkope’ taxirit aanbieden), maar stap zelfverzekerd in de juiste bus. Onderweg kun je bij de busboy een kaartje kopen, waarvoor je nooit meer dan $2,- betaalt.

Check bij je hostel vanaf welke plek/busstation en hoe laat de bus vertrekt. Vanuit Managua vertrekken er rechtstreekse bussen naar o.a. Granada. Wil je vervolgens naar San Juan del Sur of Ometepe, dan moet je overstappen bij het busstation in Rivas. Kom je vanaf de boot van Ometepe, dan kun je in de haven een rechtstreekse bus naar Managua nemen.

Ander vervoer

Aan taxi’s geen gebrek. Spreek wel vooraf duidelijk een prijs af. Een totaalprijs wel te verstaan! Wij hebben een paar keer meegemaakt dat de afgesproken prijs ineens per persoon zou zijn, in plaats van het afgesproken totale bedrag.

Voor je het weet, sta je ineens te schreeuwen tegen een oververhitte taxichauffeur, waardoor je 5 minuten later weer met je backpack buiten staat, ergens bij een benzinestation, terwijl je nog een vlucht moet halen. Lesson learned!

Nicaragua reisroute openbaar vervoer

Busje vertrekt zo..

Kosten

Het is natuurlijk lastig te bepalen op voorhand, onder andere omdat dit ook sterk afhankelijk is van de activiteiten die je onderneemt en je bestedingspatroon. Tijdens deze trip heb ik ongeveer €900,- besteed. Dit is inclusief de vlucht van Managua naar Big Corn Island (iets minder dan $200,-) en het verblijf daar.

Slapen deden we afwisselend in basic en iets luxere accommodaties. De ene keer hadden we een eenvoudige 2-persoonskamer met een double bed en gedeelde badkamer voor $15,- per nacht, de andere keer betaalden we rond de $35,- voor een tweepersoonskamer met eigen badkamer. Eten deden we voornamelijk in toeristische restaurants, waardoor we meestal tussen de $5,- en $15,- per persoon voor lunch en diner betaalden.

De vlucht vanaf Amsterdam boekten we bij KLM, met een tussenstop in Panama, wat €560,- per ticket kostte.

Wat je verder nog wil weten

Visum

Voor een trip naar Nicaragua hoef je vooraf geen visum te regelen. Wel betaal je bij aankomst bij de douane $10,- contant. Denk er wel aan om een ESTA aan te vragen als je via Amerika vliegt (ja, ook wanneer je alleen een tussenstop hebt op Amerikaans grondgebied).

Tijdverschil

Tijdens onze zomertijd is het in Nicaragua 8 uur vroeger, tijdens de wintertijd is dat 7 uur.

Inentingen

Vaccinaties zijn niet verplicht voor een reis naar Nicaragua. Inentingen tegen DTP en Hepatitis A worden wel aangeraden.

Vragen?

Heb je verder nog vragen over je reis naar Nicaragua? Laat een berichtje achter of stuur me een mailtje!

 

 

 

10 Comments

  1. Linda | travellersoftheworld november 28, 2017
    • Ingrid van der Heijden november 30, 2017
  2. ivonne november 29, 2017
    • Ingrid van der Heijden november 30, 2017
  3. Hip on Trip november 29, 2017
    • Ingrid van der Heijden november 30, 2017
  4. Sabine november 29, 2017
    • Ingrid van der Heijden november 30, 2017
  5. Kelly januari 16, 2018
    • Ingrid van der Heijden januari 17, 2018

Leave a Reply

Instagram posts