Portugal | Madeira | Top 5 | Mooiste wandelroutes

Wandelen op Madeira dus. Of zal ik het hiken noemen? Dat klinkt natuurlijk net een stukje stoerder en avontuurlijker dan wandelen. En dat verdient dit eiland wel. Want als je van actie houdt, maar ook van natuur, groen, hoogtes, bergen en fantastische uitzichten, is Madeira misschien wel jouw volgende (wandel)bestemming!

Pico Ruivo

Beloning op de top van Pico Ruivo

Wandelroutes

Je raakt niet zomaar uitgewandeld op Madeira. Typerend voor het eiland zijn de zogenoemde ‘levadawandelingen’. Langs deze levada’s (irrigatiekanalen die door de bergen naar het drogere zuiden stromen) ligt meer dan 2000 km. aan wandelpad. Voeg daar de trails aan de ruige oostkust en door het bergachtige binnenland aan toe en je hebt een waar wandelparadijs gevonden!

Maar waar begin je dan met die wandeltochten? Je leest in deze blog meer over mijn 5 leukste wandelingen, waarbij je én de highlights van het eiland ziet, maar ook het avontuur off the beaten path opzoekt. Wil je meer doen dan alleen wandelen of de wandelingen combineren met een roadtrip rond het eiland? Lees dan in dit artikel meer over de leukste plekjes van Madeira! 

São Lourenço

Tijdens deze bekende wandeling zie je een totaal ander landschap dan je van Madeira gewend bent. Dit oostelijke puntje van het eiland kenmerkt zich door een kaal landschap met bijzondere rotsformaties, vulkanische gesteentes met verschillende kleuren en vormen, steile kliffen en een woeste zee.

Details

  • 8 kilometer (4 km. heen en 4 km. terug)
  • Start- en eindpunt: parkeerplaats bij Ponta de Sao Lourenco
  • Onderweg geen toilet of waterpunt
  • Weinig schaduw
  • Neem je zwemspullen mee voor een verfrissende duik!

De route

Goed nieuws; je kunt hier niet verdwalen! Vanaf het startpunt loopt er een duidelijk pad richting het ‘einde van het eiland’. Aan het einde is er een loop, zodat je een rondje kan maken, waarbij je Pico do Furado (187 meter) kan beklimmen. Verder stijgt en daalt het pad licht, maar echt zwaar is het niet. Onderweg pak je een momentje rust terwijl je geniet van prachtige uitzichten op de ruige kustlijn of een frisse duik.

Pico do Furado

Uitzicht over de hele wandelroute vanaf eindpunt Pico do Furado

Pico do Areeiro naar Pico Ruivo

Heb je zin in een stevige wandeling en ben je klaar voor Madeira’s beste uitzichten? Doe deze wandeling! Maar echt! Mijn persoonlijke favoriet. Wauw, wat heb ik lopen te genieten tijdens deze hike. En lopen te hijgen ook, want er zitten een paar pittige klimmetjes in. Maar worth every step, dat sowieso!

Deze ‘balkonwandeling’ leidt je langs de hoogste pieken van het eiland, met als eindbestemming Pico Ruivo, met zijn 1862 meter, de hoogte berg van het eiland.

Details

  • 9 kilometer
  • Start- en eindpunt: Parkeerplaats bij Pico do Areeiro en parkeerplaats Achada do Teixeira
  • Onderweg, bij hut Pico Ruivo is een toilet en waterpunt
  • Redelijk pittige wandeling, veel stijgen en dalen
  • Zelf met een auto komen is niet zo handig, je loopt namelijk van punt A naar B
  • Grote kans dat het weer tijdens de wandeling wisselend is; van regen, dikke mist, harde wind tot een brandende zon. Houd in je voorbereiding dus rekening met alle weersomstandigheden!

De route

De route staat duidelijk met bordjes aangeven. Van Pico do Areeiro tot Pico Ruivo volg je route PR1 (Verada do Areeiro), waarin een omleiding zit, doordat een deel van het oude pad is ingestort. Nadat je van de uitzichten vanaf ‘het dak van Madeira’ hebt genoten, vervolg je de weg, door route PR1.2 (Verada do Ruivo) richting Achada do Teixeira aan te houden.

Tijdens deze spectaculaire wandeling stijg je 850 meter en daal je 650 meter. Dit maakt de wandeling zwaarder dan de andere wandelingen in dit rijtje.

Wandelen Madeira

Uitzichtje bij Pico do Areeio

Levada do Moinho

Deze wandeling, aan de westkant van het eiland, is behoorlijk off the beaten path. Je komt tijdens deze wandeling nauwelijks andere mensen tegen, de natuur is overweldigend en je voelt je een met de natuur. Je loopt over het platteland, door boomgaarden en in het dichte bos.

Details

  • 5 kilometer
  • Start- en eindpunt: van het infobord van de route bij Levada Granda naar Achadas da Cruz, langs de ER101
  • Onderweg geen toilet of waterpunt
  • Korte wandeling waarbij je gestaag stijgt en daalt
  • Je loopt stukken door dichtbegroeid gebied
  • Je loopt van punt A naar B. Omdat dit geen hele populaire wandeling is, zijn het begin- en eindpunt niet heel goed aangegeven (check bovenstaande link naar Google Maps dus goed). Stem dit dus goed af met je eventuele chauffeur.

De route

Levada do Moinho ligt vrijwel de gehele wandeling aan je linkerhand. Je loopt stroomopwaarts, steekt af en toe een weg over, maar je blijft constant de hoofd levada volgen. Je loopt het eerste stuk door open landschap, langs boomgaarden en achter plattelandshuisjes langs. Af en toe is het even zoeken hoe de levada verderloopt, zoals wanneer je na een prachtige boomgaard, een breed stuk zandweg meepakt. Het kan hier even verwarrend zijn, maar zorg ervoor dat je uiteindelijk hier de ER110 oversteekt. Vanaf dit punt verandert de omgeving enorm en loop je ineens door een dicht en donker bos. Zodra je bij een kleine kruising komt (met links een wildrooster en een open plek), neem je de trap rechts naar beneden en volgt deze totdat je  bij de weg ER101 uitkomt.

 

Queimadas naar Caldeirão Verde

Je start deze wandeling in een sprookjesachtige omgeving, waarbij je door een dicht en mossig laurierwoud de Levada do Caleirao Verde stroomopwaarts volgt. Onderweg passeer je grotten, rotsen, afgronden en watervalletjes. Je waant je in een ware jungle, waar je bij helder weer wordt getrakteerd op schitterende panorama’s met glooiende, groene heuvels. Het eindpunt is Caldeirao Verde, wat ‘groene ketel’ betekent. Pak hier een rustmomentje en geniet van de indrukwekkende omgeving; een groene, deels ingestorte, kraterrand met een 100 meter hoge, smalle waterval. Kijk je naar boven, dan snap je direct waar de naam vandaan komt!

Details

  • 13 kilometer
  • Start- en eindpunt: Parkeerplaats Queimadas
  • Onderweg geen toilet of waterpunt
  • Lange, maar vlakke levadawandeling, langs steile afgronden
  • Het water is ijskoud, maar je kunt zwemmen bij de waterval
  • Je passeert een aantal donkere grotten, neem dus een lampje mee!

De route

De route is eenvoudig, je blijft namelijk gewoon de levada en bordjes richting Caldeirao Verde volgen! Het pad is goed onderhouden en loopt redelijk vlak, waardoor het gemakkelijk wandelen is. Soms loop je over smalle stukjes, langs diepe afgronden. Over het algemeen is het pad goed beveiligd, maar heb je last van hoogtevrees, dan is dit misschien niet de meest comfortabele wandeling voor jou.

wandelen op madeira

Rechts de levada, links een adembenemend uitzicht

Rabacal – Levada do Risco

Als fanatieke wandelaar mag je deze wandeling eigenlijk niet overslaan. Ook wanneer wandelen niet je hobby is, maar je wel een leuk uitstapje wilt maken, is dit een leuke trip. Je duikt lekker de natuur in en staat oog in oog met de mooiste waterval van het eiland. Dit is echter wel een plek die je met andere vakantiegangers moet delen.

Details

  • 6,5 kilometer
  • Start- en eindpunt: de parkeerplaats boven Rabacal, langs de ER105
  • Onderweg een toilet en waterpunt bij het boswachtershuis
  • De klim aan het einde is redelijk pittig. Er rijden op dit stuk ook pendelbussen
  • Dit is een druk en toeristisch gebied

De route

De route is eenvoudig. Je start bovenaan op de parkeerplaats en daalt af via de brede asfaltweg richting het boswachtershuis. Vanaf hier kun je kiezen tussen twee routes; Levada das 25 fontes (PR6) of Levada do Risco (PR6.1). Beide routes zijn druk, maar schitterend!

Geen zin meer om dezelfde weg terug naar boven te lopen? Of om überhaupt dit stuk asfaltweg te lopen? Voor €3,00 kun je met een pendelbusje mee.

De voorbereiding

Een wandelvakantie is geen strandvakantie. Met andere woorden, met alleen een zwempak, leesboek en zonnebrand in je tas kom je er in dit geval niet. Een goede voorbereiding betekent vaak meer rust en meer genieten ter plekke. Daarnaast is van een beetje voorpret nog nooit iemand slechter geworden!

Wat neem je mee

  • Goed ingelopen wandelschoenen
  • Een rugzak (daypack)
  • Drinkfles
  • Zonnebrand, zonnebril, een hoed of pet, maar ook je regenpak
  • Een zaklamp
  • Ook handig; stokken, een afritsbroek en een windjack

Hoe organiseer je een wandeltocht?

Afhankelijk van je niveau, conditie en eventuele mate van hoogtevrees kies je een of meerdere wandelingen uit. Een aantal wandelingen zijn zo populair dat je het pad deelt met vele anderen. Op andere stukken kom je vrijwel niemand tegen. Omdat Madeira zo ontzettend veelzijdig is, raad ik je aan een goede mix te maken. Een mix qua populariteit, moeilijkheidsgraad en het soort omgeving.

Houd er rekening mee dat sommige wandelingen van punt A naar punt B lopen. Kom je zelf met de auto, realiseer je dan dat je vaak dezelfde weg terug moet nemen. Een taxi huren voor een dag, of de bus nemen (indien mogelijk) kan dan gemakkelijker zijn. Sommige wandelingen hebben hetzelfde start- als eindpunt. Check dit van te voren goed!

Heb je geen zin om over bovenstaande zaken na te denken en vind je het leuk om in groepsverband te wandelen? Diverse reisorganisaties, waaronder Djoser, bieden georganiseerde wandelvakanties aan. Aanrader!

Handige boekjes / apps

  • Sunflower gids
    • In deze (Engelstalige) gids staan maarliefst 100 dagtochten uitvoerig en gedetailleerd beschreven. Vaak inclusief kaarten en informatie over openbaar vervoer. Dé gids onder de wandelgidsen.
  • ANWB wandelgids
    • Deze wandelgids bevat 35 uiteenlopende wandelingen. Duidelijk beschreven en voor ieder wat wils qua omgeving, afstanden, hoogtes en moeilijkheidsgraad.
  • Maps.me (app)
    • Download de kaart van Madeira, zodat je deze ook offline kunt gebruiken. Veel kleine wandelpaadjes (door het bos of langs de levada’s) zijn zichtbaar op deze kaart. Pin vooraf alvast je vertrek- en eindpunt. Zo kun je tussendoor checken hoeveel kilometer je nog moet lopen en of je nog op koers ligt.
  • WalkMe | Walking in Madeira (app)
    • Deze online wandelgids bevat meer dan 50 wandelingen. Per wandeling zie je de afstand, route, duur, moeilijkheidsgraad en diverse foto’s. De app is offline te gebruiken en met de GPS-tracker kun je haast niet verdwalen.

Boven en in de wolken!

Madeira was een van mijn eerste ‘wandelbestemmingen’. Ik vond het fantastisch en het heeft mij ervan overtuigd om vaker dit soort actieve trips te gaan maken. Ben jij een beoefend wandelaar of staat het bij jou ook nog in de spreekwoordelijke kinderschoenen?  Voor alle niveaus biedt Madeira prachtige mogelijkheden. Ik ben benieuwd naar jouw  tips en ervaringen!

6 Comments

  1. Marjolein november 29, 2017
    • Ingrid van der Heijden november 30, 2017
  2. Marcella Molenaar november 29, 2017
    • Ingrid van der Heijden november 30, 2017
  3. Bregje mei 9, 2018
  4. Anne Grobbink augustus 7, 2018

Leave a Reply